Präteritum / Imperfekt (Прошедшее повествовательное время)

Использование

1) В письменной речи, например, в литературных произведениях, исторической документации, биографии, в сообщениях средств массовой информации.

Röntgen entdeckte die X-Strahlen.

2) Вместо Perfekt при употреблении haben, sein, модальных глаголов в прошедшем времени.

Ich hatte heute keine Zeit.

Образование

Зависимо от того, к какой группе принадлежит глагол, существуют такие способы образования Präteritum
1) Слабые глаголы

Основа глагола + te / ete + окончание

malen arbeiten
ich malte arbeitete
du maltest arbeitetest
er, sie, es malte arbeitete
wir malten arbeiteten
ihr maltet arbeitetet
sie, Sie malten arbeiteten

2) Неправильные глаголы и глаголы смешанного типа. Их формы в Präteritum находятся в таблице неправильных глаголов

Неправильные глаголы Смешанные глаголы
geben denken
ich gab dachte
du gabst dachtest
er, sie, es gab dachte
wir gaben dachten
ihr gabt dachtet
sie, Sie gaben dachten

3) Глаголы sein, haben, werden

sein haben werden
ich war hatte wurde
du warst hattest wurdest
er, sie, es war hatte wurde
wir waren hatten wurden
ihr wart hattet wurdet
sie, Sie waren hatten wurden

4) Глаголы с отделяемыми приставками и глаголы с неотделяемыми приставками.

с отделяемыми приставками неотделяемыми приставками
einbrechen erhalten
ich brach ein erhielt
du brachst ein erhieltest
er, sie, es brach ein erhielt
wir brachen ein erhielten
ihr bracht ein erhieltet
sie, Sie brachen ein erhielten

Комментарии к таблицам:
1) Независимо от типа глагола, все глаголы в Präteritum в 1-ом и 3-ем лице единственного числа (ich, er, sie, es) имеют нулевое окончание (в отличии от настоящего времени). Сравним:
Ich fahre (настоящее время) — ich fuhr (Präteritum)
Er fährt (настоящее время) — er fuhr (Präteritum)

2) При использованииглаголас отделяемой приставкой в предложении, нужно обращать внимание на то, что отделяемая приставка уходит в самый конец предложения. Например,
Er brachte ihr regelmäßig die Blumen mit.
Сравните с употреблением глагола с неотделяемой приставкой:
1905 erhielt er dafür den Nobelpreis.